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Classification des insectes

La classe des insectes proprement dits est un embranchement des arthropodes, il comporte une trentaine d'ordres répartis en une multitude de super familles, familles, sous-familles, tribus, genres, espèces, sous-espèces ! Un monde de nomenclature aussi vertigineux que l'est celui de ces petites bêbêtes !

Sources

Michael Chinery (in "Insectes de France et d'Europe occidentale"), Wolgang Dierl & Werner Ring (in "Guide des insectes"), INRA-OPIE, Encyclopédie Encarta, Wikipédia, divers dictionnaires...


Les "insectes", au sens commun

Même sans être puriste, je ne pouvais pas longtemps utiliser ce terme dans son acception populaire pour présenter sur ce site tant des papillons que des araignées, voire même des mille-pattes. Les arthropodes (du grec arthron, «articulation» et podos, «pied») constituent l'embranchement le plus important du règne animal. On en connaît environ 875 000 espèces que l'on trouve dans tous les milieux, aussi bien sur terre que dans les eaux douces ou salées. Cet embranchement comporte les insectes mais aussi les crustacés, les myriapodes et les araignées. Ces dernières, comme les mille-pattes qui sont aussi présents sur ce site, ne font donc pas partie de la classe des insectes mais forment chacun une classe à part entière. Mais imitant en cela Jean-Henri Fabre, qui orientait ses travaux au service du plus grand nombre, je me suis rallié dans un premier temps à l'usage commun, ce que font aussi de nombreux guides généralistes, par souci de simplicité. J'ai toutefois préféré éclaircir les choses et présenter ces petites bêtes dans un menu à part, un peu fourre-tout je l'avoue, puisque vous y retrouverez "tous" les animaux que j'ai pu photographier sans qu'ils soient classables dans les oiseaux ou les insectes. Mais je me doute bien que cette fois la confusion ne sera pas possible avec les reptiles ou les amphibiens !

Gardons bien à l'esprit qu'araignées et mille-pattes NE SONT PAS des insectes !

Les "vrais" insectes

La classe des insectes proprement dite comporte une trentaine d'ordres (plus ou moins selon la prise en compte de certaines subdivisions), répartis en deux sous-classes : aptérygotes et ptérygotes. Une théorie récente bouleverse pourtant complètement cette classification traditionnelle : elle postule que les Aptérygotes ne sont pas des insectes, mais doivent être considérés comme formant plusieurs classes indépendantes à l'intérieur de l'embranchement des Arthropodes. Pourtant, la plupart des guides comportent toujours ce groupe en tant que sous-classe ; laissons cette querelle aux scientifiques dont je ne suis pas.

  • Aptérygotes : sous-classe d'insectes aptères n'ayant jamais eu d'ailes, à aucun stade de leur évolution. et sans métamorphoses ou à métamorphoses incomplètes.
    • Thysanura ou thysanoures, poissons d'argent et alliés
    • Diplura ou diploures
    • Protura ou protoures, petits insectes terrestres fouisseurs
    • Collembola ou collemboles
  • Ptérygotes : sous-classe d'insectes dont la forme adulte porte des ailes ou des vestiges d'ailes. Ce groupe comprend presque tous les insectes. Deux groupes y sont identifiables : les exoptérigotes, ou hémimétaboles, à métamorphose incomplète (oeuf, jeune à mues successives, adulte), sans stade nymphal immobile où les jeunes qui ressemblent aux adultes sont appelés larves ou "jeunes", et les endoptérygotes, ou holométaboles, à métamorphose complète (oeuf, larve, pupe ou nymphe, adulte), avec un stade pupal immobile, où les jeunes, trés différents des adultes, sont appelés larves. Ces deux groupements pratiques ne semblent pas pour autant former une catégorie dans la classification, les ptérygotes regroupant en leur sein les 25 ordres qui suivent.
    • Exoptérygotes ou hémimétaboles
      • Ephemeroptera : éphémères
      • Odonata : odonates, libellules
      • Plecoptera : plécoptères (perles)
      • Orthoptera : criquets, sauterelles, grillons...
      • Phasmoptera : phasmes, phyllies
      • Dermaptera : perce-oreilles ou forficules
      • Embioptera : embioptères
      • Blattoptera : blattes
      • Mantoptera : mantes
      • Isoptera : termites
      • Psocoptera : psoques ou poux des livres
      • Mallophaga : poux des oiseaux (tous aptères)
      • Anoplura : poux (tous aptères)
      • Hemiptera : hémiptères
        • Heteroptera : punaises
        • Homoptera : cigales, cicadelles, pucerons, cochenilles
      • Thysanoptera : thrips
    • Endoptérygotes ou holométaboles
      • Neuroptera : névroptères soit fourmilions, ascalaphes, chrysopes...
      • Mecoptera : panorpes (mouches scorpions)
      • Lepidoptera : lépidoptères ou papillons
      • Trichoptera : phryganes
      • Diptera : diptères soit mouches, moustiques...
      • Siphonaptera : puces (tous aptères)
      • Hymenoptera : hyménoptères soit abeilles, guêpes, fourmis...
      • Strepsitera : strepsitères
      • Coleoptera : coléoptère
Toutes ces espèces ne sont pas représentées ici et ne le seront jamais toutes (une vie n'y suffirait pas !), mais un coup d'oeil sur le menu vous permettra de découvrir un échantillon de cette petite faune aussi variée qu'étonnante et fascinante..

Voir aussi :

En raison du volume d'information ou du nombre de photos disponibles sur ce sujet, l'ensemble a été découpé pour optimiser le chargement, n'hésitez pas à visiter aussi les pages suivantes : Accueil du dossier , Classification des arthropodes , Classification des insectes , Classification generale .

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Par respect de la vie tous les clichés sont pris in vivo & in situ. N'étant pas un scientifique, j'ai pris le parti de photographier les animaux que je rencontre dans le plus grand respect de leur qualité de vie, en respectant les distances de sécurité de chaque espèce, sans les déranger dans leurs recherches de nourriture ou leur reproduction, notamment. Des contraintes qui apportent des frustrations qu'il faut accepter.