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Odonates ou Odonatoptères : Libellules et Demoiselles

Les odonates, ou odonatoptères, sont un ordre d'insectes à corps allongé, à deux paires d'ailes membraneuses généralement transparentes, et dont les yeux composés et généralement volumineux leur permettent de chasser efficacement leurs proies. Ils sont terrestres à l'état adulte et aquatiques à l'état larvaire. Ce sont des prédateurs, que l'on peut rencontrer dans tout type de milieu naturel, mais qui se retrouvent plus fréquemment aux abords des zones d'eau douce à saumâtre, stagnante à faiblement courante, dont ils ont besoin pour se reproduire. En français, le terme de libellule est en général employé au sens large pour désigner les odonates, qui regroupent les deux sous-ordres des demoiselles, les Zygoptères et des libellules stricto sensu, les Anisoptères.

Classification

: Insectes

: Odonates


Dessin de libellules

© 2004 Isabelle Buzeau
Reproduction interdite


Toutes les espèces d'odonates sont généralement rassemblés dans le langage courant sous le vocable de "libellules". Pourtant les libellules et les demoiselles ont des différences notables. Les libellules, contrairement à Evinrude, le moteur hors-bord du film Bernard & Bianca (souvenez-vous, il a dû bercer votre enfance, celle de vos enfants ou petits-enfants), qui elle est une Demoiselle, ont toujours les ailes à plat au repos. Les Demoiselles, comme Evinrude, ont un corps plus gracile et surtout les ailes jointes au-dessus du corps au repos.

Pour comprendre le vocabulaire anatomique souvent indispensable à la détermination des espèces, meslibellules.fr offre des planches détaillées, y compris de l'anatomie interne dont je me passerai puisque je ne fais pas de dissection !

photo de Aeshna cyanea - Aeshne bleue Aeshna cyanea - Aeshne bleue
L'Aeshne bleue est une grande libellule au corps sombre orné de marques vert pomme et bleu ciel.
photo de Anax imperator - Anax empereur Anax imperator - Anax empereur
Les Aeshnidés représentent des libellules de grande taille dont les gros yeux se touchent sur le dessus de la tête.
photo de Anax parthenope - Anax napolitain Anax parthenope - Anax napolitain
Les Aeshnidés représentent des libellules de grande taille dont les gros yeux se touchent sur le dessus de la tête.
photo de Calopteryx splendens - Agrion éclatant Calopteryx splendens - Agrion éclatant
Les Demoiselles se distinguent des libellules vraies (toutes deux de l'ordre des odonates) notamment par la position des ailes au repos, repliées dans le dos, et un abdomen trés svelte. Les Calopteryx (parfois nommés Agrions) sont nos plus grandes Demoiselles. Comme toutes celles-ci, ils ont un coprs fin, élancé, une tête plus large que longue. Le vol est saccadé, mais peu rapide. Les ailes toujours repliées l'une contre l'autre et dressées au-dessus du corps au repos.
photo de Calopteryx virgo - Calopteryx vierge Calopteryx virgo - Calopteryx vierge
Les demoiselles se distinguent des libellules vraies (toutes deux de la famille des odonates) notamment par la position des ailes au repos, repliées dans le dos, et un abdomen trés svelte. Les Calopteryx (parfois nommés Agrions) sont nos plus grandes Demoiselles. Comme toutes celles-ci, ils ont un coprs fin, élancé, une tête plus large que longue. Le vol est saccadé, mais peu rapide. Les ailes toujours repliées l'une contre l'autre et dressées au-dessus du corps au repos.
photo de Coenagrion puella - Agrion jouvencelle Coenagrion puella - Agrion jouvencelle
Une demoiselle de taille moyenne, au corps bleu et noir.
photo de Coenagrion scitulum - Agrion mignon Coenagrion scitulum - Agrion mignon
Une Demoiselle de taille moyenne, au corps bleu et noir avec deux fines lignes en fin d'abdomen.
photo de Cordulegaster bidentata - Cordulégastre bidenté Cordulegaster bidentata - Cordulégastre bidenté
Le plus petit et le plus sombre Cordulégastre d'Europe, plus rare et plus petit que le Cordulégastre annelé auquel il ressemble fort.
photo de Cordulegaster boltonii - Cordulégastre annelé Cordulegaster boltonii - Cordulégastre annelé
Une libellule spectaculaire qui fréquente les cours d'eau rapides et dont l'action de ponte surprend inmanquablement.
photo de Crocothemis erythraea - Crocothémis écarlate Crocothemis erythraea - Crocothémis écarlate
Le crocothémis écarlate est une espèce africaine qui a récemment colonisé une bonne partie de l'Europe.
photo de Enallagma cyathigerum - Agrion porte-coupe Enallagma cyathigerum - Agrion porte-coupe
Une Demoiselle de taille moyenne, au corps bleu et noir qui peut se montrer agressive envers d'autres espèces. Elle est fréquente sur les eaux stagnantes, troubles et envahies de végétation.
photo de Erythromma lindenii - Agrion de Vander Linden Erythromma lindenii - Agrion de Vander Linden
L'Agrion de Vander Linden est est une espèce méridionale qui s'étend lentement vers le nord.
photo de Erythromma najas - Naïade aux yeux rouges Erythromma najas - Naïade aux yeux rouges
La Naïade aux yeux rouges est une demoiselle des eaux calmes, dont le mâle présente des yeux d'un beau rouge vif.
photo de Gomphus pulchellus - Gomphe gentil Gomphus pulchellus - Gomphe gentil
Une belle libellule jaune et noire, assez commune, qui fréquente les eaux calmes, rivière au courant faible et ses bras morts, sablières ou gravières, étangs, canaux...
photo de Odonates indéterminés Odonates indéterminés
Ces odonates (libellules et demoiselles) attendent une identification, n'hésitez pas à apporter votre aide. Ecrivez-moi en précisant la référence des images concernées par vos remarques.
photo de Ischnura elegans - Agrion élégant Ischnura elegans - Agrion élégant
Une Demoiselle coquette, qui porte un anneau de couleur comme une bague au doigt.
photo de Lestes viridis - Leste vert Lestes viridis - Leste vert
Une Demoiselle tout de vert vêtue qui pond dans l'écorce du bois vivant.
photo de Leucorrhinia caudalis - Leucorrhine à large queue Leucorrhinia caudalis - Leucorrhine à large queue
La Leucorrhine à large queue est une rare et petite libellule, à l'abdomen en massue, aux front, ptérostigmas et appendices anaux blancs.
photo de Libellula depressa - Libellule déprimée Libellula depressa - Libellule déprimée
Une petite libellule dont le corps massif la fait passer pour un gros insecte. Son qualificatif de déprimée ne lui vient pas de son mental en berne mais plutôt de la forme applatie de son abdomen !
photo de Libellula fulva - Libellule fauve Libellula fulva - Libellule fauve
La libellule fauve est une petite libellule, large et plate, aux taches alaires caractéristiques.
photo de Libellula quadrimaculata - Libellule à quatre taches Libellula quadrimaculata - Libellule à quatre taches
La libellule à quatre taches est une libellule de belle taille, aux quatre taches alaires nodales caractéristiques complétant les taches du ptérostigma présentent chez de très nombreuses autres espèces. La base des ailes est ambrée sur les ailes antérieures, noires sur les postérieures
photo de Onychogomphus forcipatus - Gomphe à pinces Onychogomphus forcipatus - Gomphe à pinces
Une grosse libellule qui prend des bains de soleil aux abords des rivières courantes et se laisse approcher aisément mais rapidement, car repartant vite en patrouille.
photo de Onychogomphus uncatus - Gomphe à crochets Onychogomphus uncatus - Gomphe à crochets
Une grosse libellule qui prend des bains de soleil aux abords des rivières courantes et se laisse approcher aisément.
photo de Orthetrum cancellatum - Orthetrum réticulé Orthetrum cancellatum - Orthetrum réticulé
L'Orthetrum réticulé est une libellule très largement répandue, sur toute l'Europe jusqu'au Cachemire et à la Mongolie, qui apprécie les eaux stagnantes et se pose souvent sur les berges dégagées.
photo de Platycnemis acutipennis - Pennipatte orangé Platycnemis acutipennis - Pennipatte orangé
La couleur rousse orangée et les tibias étroits peuvent ne pas faire immédiatement penser à un Platycnemis. Le mâle, toutefois, orangé aux yeux bleus, est plus aisé à déterminer et est un des plus beaux zygoptères de nos régions.
photo de Platycnemis pennipes - Agrion à larges pattes Platycnemis pennipes - Agrion à larges pattes
Les Agrions ne font pas tous partie de la même famille. Alors que la plupart sont regroupés au sein des Coenagrionidés, celui-ci est un Platycnemididé. Ici les pattes sont élargies, davantage chez le mâle, et ressemblent à des petites plumes.
photo de Pyrrhosoma nymphula - Petite nymphe au corps de feu Pyrrhosoma nymphula - Petite nymphe au corps de feu
Une demoiselle de taille moyenne qui annonce le printemps.
photo de Sympetrum sanguineum - Sympétrum rouge sang Sympetrum sanguineum - Sympétrum rouge sang
Libellules, demoiselles, odonates... Vaste regroupement de nombreuses espèce où il est aisé de se perdre. Ce Sympetrum ne passe pas inaperçu avec sa robe de cardinal.
photo de Sympetrum striolatum - Sympetrum strié Sympetrum striolatum - Sympetrum strié
Trés proche du Sympétrum rouge sang avec lequel il convient donc de ne pas confondre.

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Par respect de la vie tous les clichés sont pris in vivo & in situ. N'étant pas un scientifique, j'ai pris le parti de photographier les animaux que je rencontre dans le plus grand respect de leur qualité de vie, en respectant les distances de sécurité de chaque espèce, sans les déranger dans leurs recherches de nourriture ou leur reproduction, notamment. Des contraintes qui apportent des frustrations qu'il faut accepter.